Hva det å bo i fire land har lært meg, en svart kvinne, om politimannskap i Amerika

  • Jeffry McDowell
  • 0
  • 2881
  • 644

Da jeg ble oppvokst i et nabolag i Bronx, New York som var voldsomt med fattigdom, kriminalitet og overgrep, var jeg stort sett glad for å se offiserer patruljere gatene, selv om jeg til tider ville betrakte dem med frykt.

Jeg kan ikke telle hvor mange arrestasjoner jeg har vært vitne til i livet mitt.

Hele nabolaget så ut til å alltid være i beredskap med gutter og menn som løp for livet, i frykt for å bli taklet, slått, slått med hår eller skutt av de vanlig påkledde offiserene som løp for å overvåke gatene.

RELATERT: Som en svart kvinne overrasker ikke USAs Capitol Hykleri meg i det hele tatt

Jeg husker min første interaksjon med rettshåndhevelse som den var i går.

Jeg var femten år gammel og ba min strenge far om tillatelse til å delta på en dans på en gutteskole i Mount Vernon, like utenfor Bronx.

Den eneste forutsetningen var at jeg måtte være hjemme kl. 22.00. Jeg ble hentet av to jenter fra skolen og en av mødrene deres. Etter at moren la oss av oss, vinket en av jentene til noen i en ventende bil.

En fyr rullet ned vinduet og ba oss komme inn. “Vi skal slappe av med kjæresten min og vennene hans. De slipper oss tilbake hit senere. Kom igjen. Kom inn, svarte hun.

Etter beste skjønn bestemte jeg meg for ikke å gjøre det. Full av angst gikk jeg opp den mørke oppkjørselen og ga pengene mine til dørvakten. Han ba da om å se studentidentifikasjonskortet mitt, som jeg glemte å ta med. Jeg ble nektet innreise. Han unnskyldte seg og lukket døren.

Der sto jeg, 15 år gammel og strandet i et mørkt nabolag. Jeg hadde ikke en gang en mobiltelefon. I panikk ventet jeg på at flere biler skulle komme i håp om at jeg kunne bruke en telefon til å ringe faren min og deretter ringe en drosje. Jeg bestemte meg endelig for å gå hjem.

En politibil trakk seg opp ved siden av meg akkurat da jeg begynte å gå hjem.

Offiseren i passasjersetet spurte hvor jeg skulle, som jeg forklarte min situasjon. “Du burde ikke gå rundt alene, kjære. Det er ikke trygt. Kom inn. Vi tar deg hjem. ”

Og han gjorde nettopp det. Jeg kom trygt hjem.

Mitt andre samspill med rettshåndhevelse var også positivt.

Jeg gikk til biblioteket da en mann kjempet mobiltelefonen min ut av hånden min og løp inn i boligprosjektene.

Rystet løp jeg til nærmeste politidistrikt og avga en rapport. To detektiver hjalp meg med å lete etter banditten til ingen nytte. Likevel var jeg fornøyd med nivået på komfort og støtte de ga.

Eventuelle påfølgende omstendigheter fulgte den samme eksemplariske modellen for profesjonalitet som mange politibetjenter opprettholder.

"Gode" politiet er ikke nok. Vi trenger større reform av rettssystemet, inkludert avskaffelse av politi slik vi kjenner det i Amerika.

- MomOfYourFriendGroup (@lilmeowmaid) 11. januar 2021

RELATERT: Hvorfor jeg støtter sorte liv, selv om begge foreldrene mine er politibetjenter

Det siste samspillet skjedde utenfor en t-banestasjon i Rego Park, Queens, omtrent 10 år etter at jeg ble mugged. Det var ikke positivt.

En mann angrep meg mens jeg ventet på turen min til en bursdagsfest. Han grep håndleddet mitt og begynte å dra meg nedover gaten og inn i en smug mens han ga slag mot siden av hodet mitt og skrek til meg for å holde kjeft.

Etter å ha bedt om hjelp til mennene som enten kjørte eller så på i nærheten og ble avvist, spurte en mann til slutt om jeg kjente fyren som slo og skrek på meg.

Da jeg svarte: "Nei," ropte han på hjelp og løp mot meg. Angriperen min slapp meg løs og gikk rolig bort.

Etter å ha trukket meg på beina, skrek den gode samaritanen: «Stopp den fyren. Han prøvde bare å voldta den jenta! ” Et par menn holdt mannen nede til politiet ankom.

Til min skade spurte politiet meg bare om hvorfor jeg var i det aktuelle nabolaget og ventet på at vennene mine (to hvite menn) skulle bekrefte min tilstedeværelse ved ankomst..

De spurte også angriperen min og fortalte meg at jeg trengte å bevise at jeg ikke kjente ham.

Angriperen min fortalte dem at vi gikk sammen, at jeg var full, og at vi bare hadde en elskers spyttet, noe jeg nektet heftig. Med ID-en i hånd spurte de ham om adressen min og ba om personlige opplysninger om meg.

Jeg kunne ikke høre svarene. Alt jeg kunne huske var det selvtilfreds blikket mens øynene hans gravde seg inn i sjelen min. Det var som om han visste at de kom til å gi ham fri.

Uansett hva jeg sa, nektet politiet å ta en rapport fra meg og sa at det ikke var noe de kunne gjøre siden de ikke var vitne til mannen som angrep meg, han sa at det var en innenlandsk tvist, jeg hadde ingen blåmerker (ennå), og jeg hadde faktisk ikke blitt voldtatt.

Det var i det øyeblikket jeg endelig forsto hva det betydde å være en svart kvinne i Amerika - noe som egentlig ikke hadde resonert med meg på en negativ måte før den hendelsen.

Jeg kunne ikke unngå å tenke: "Dette ville ikke skje hvis jeg var hvit."

Dette inkluderte mennene som så på at jeg ble skadet og bare grep inn fordi en annen mann ba dem om å gjøre det. Der var jeg i en cocktailkjole, stående blant menn i uniformer og dresser mens den tilsmussede angriperen min smilte til meg.

Hjertet mitt vondt. Ikke bare ble jeg ydmyket og rasende; Jeg følte meg hjelpeløs. Enda verre, jeg følte meg gassbelyst og verdiløs.

De fysiske tegnene på angrepet kom og gikk, men den følelsesmessige skaden fortsatte uten reparasjon.

Ikke taklet etter hendelsen, bestemte jeg meg for å forlate min elskede hjemby. For godt. Jeg flyttet ganske mye gjennom årene til Australia, New Zealand, Portugal og Spania i håp om at jeg ville føle meg mer og mer trygg.

Jeg begynte å studere hvordan politiet samhandlet med publikum, nesten obsessivt, med mobiltelefonen min i hånden, klar til å dokumentere og rapportere tegn på forsømmelse eller misbruk. - spesielt hvis den siktede var en farget person.

I et tilfelle, på en overfylt gate i Melbourne, Australia, gikk en uklær svart mann ballistisk. Da folk unngikk ham, løp jeg over gaten. Da jeg ringte nødetatene, dro en politibil opp til mannen.

Han tok en sving, de førte ham ned til bakken, og prøvde å roe ham ned. Jo roligere han ble, jo mer lette de det fysiske presset mot ham.

Han snakket, og de lyttet.

Abonner på vårt nyhetsbrev.

Bli med på YourTango's nå trending artikler, topp Ekspertråd og personlige horoskoper levert direkte til innboksen hver morgen.

Rundt 20 minutter senere forklarte betjentene hvorfor de trengte å ta ham til stasjonen. Mannen tillot betjentene å mansjette ham, og de førte ham fredelig bort. De ropte aldri på ham, bagatelliserte ham, og de reiste heller ikke noe våpen til ham.

Da jeg kom til New Zealand, ble jeg overrasket over å høre at mange maorier, de innfødte i New Zealand, identifiserer seg med striden som urfolk i den afrikanske diasporaen har lidd.

De snakket om det store behovet for å opprettholde kulturelle verdier og tradisjoner, systematisk rasisme, gjengvold, fattigdom, sykdom og andre sosiale spørsmål.

Den eneste forskjellen for meg var at de beholdt sin kulturelle identitet, mens min arv ble slettet og oppfunnet på nytt som en multigenerasjonell afroamerikaner..

Fra tid til annen ville noen fortelle meg om urettferdig samhandling med politiet, eller jeg ville se fryktelige historier på nyhetene om sosial urettferdighet og unødvendig bruk av makt. Ifølge NZ Herald, Māoris har sju ganger større sannsynlighet for å ha brukt makt mot dem enn kaukasiere.

Denne statistikken kaster meg like mye som den gjør når jeg hører om indianere, latinamerikanere og svarte mennesker som står overfor brutalitet fra politiets side - som fanger i hjemlandet..

Mens jeg følte meg tryggere i mitt melaninberikede fremmede land, følte jeg meg rasende og skyldig i fraværet av fred for de som ser ut som meg i hjemlandet USA. Den enestående utgytelsen av støtte under Black Lives Matter-marsjer i New Zealand i løpet av sommeren kom meg ikke som noen overraskelse.

Verden marsjerer på vegne av BLM for Floyd fra New Zealand til Australia til London og Frankrike, Tyskland og Europa til Sør-Amerika og tilbake. # ResignTrumpNow

- Alexander (@ Alexand27506822) 2. juni 2020

År senere, i den fortsatte eventyrånden, flyttet jeg til Spania.

Dessverre la en spansk kollega merke til at jeg ville spente og ta tak i legitimasjonen min når en politibil nærmet seg.

Ubevisst forventet jeg å bli stoppet og avhørt av frykt for at jeg ikke så ut som jeg tilhørte. Jeg har senere kvitt meg for denne frykten. Likevel har jeg sett afrikanske innvandrere stoppet, jaget ned, frisked, grovt håndtert i Barcelona, ​​Madrid og Málaga.

Selv om jeg har hørt mange historier om trakassering og bruk av makt mot afrikanske menn i Portugal, er det ikke med den frekvensen som er rapportert i USA - men nok til å finne det forstyrrende og problematisk.

Hvis jeg bare hadde privilegiet å være vitne til denne taktikken i mitt eget land.

Lovhåndhevelse er ment å tjene som en søyle i det siviliserte samfunn som bare kan oppnås gjennom orden, medfølelse, kritisk tenkning og bygge tillit.

Siden jeg flyttet til utlandet, har jeg vært vitne til at stadig flere offiserer smiler og bare lar folk være. Med jevne mellomrom ville jeg være vitne til en full, hvit person som raser og angriper mennesker (vanligvis bouncers) av farger.

De ble raskt arrestert av politibetjenter, og dette var en enorm kontrast til våpenbruk av politiet mot svarte mennesker i USA - noe som fremdeles forekommer den dag i dag.

Klager bør betraktes med bekymring, tålmodighet, rasjonalitet, varme og samfunnsplikt. Ingen skal få panikk hvis de glemmer ID-en hjemme eller blir ansett som "fra / på feil sted."

Spørsmålet mitt er: hva som gjør politistyring så uforlignelig forskjellig i USA mot andre land i verden?

I 2020 sammen med resten av verden så jeg og leste tilsynelatende uendelige historier om svarte menn, kvinner og barn som ble arrestert, slått og myrdet av politiet.

Jeg har sett at slanger, tåregass, kuler, verbalt misbruk og ren brutal kraft blir brukt til mindre eller ikke-eksistensovertredelser. Hva skjedde med bruken av avtrappingstaktikk?

I 2019, CNN rapporterte at svarte barn forsvinner i høyere grad enn hvite barn, men vi hører ikke om det nesten like ofte.

Vi har hvite amerikanere som kaller myndighetene på svarte mennesker i hverdagen, og svarte barn blir bundet av politibetjenter.

I den første uken i januar 2021 stoppet verden da noen MAGA-tilhengere opprørte, vandaliserte og terroriserte gatene i Washington D.C. og stormet den amerikanske Capitol-bygningen..

At tweet er bare litt for sent. Hvor er nasjonalgarden? Hvis dette var en BLM-protest, ville vakten ha vært der i går. Går bare for å vise. Ulike regler for forskjellige mennesker. #Skammelig

- Jacqueline Jackson (@ NavyMom_903) 6. januar 2021

Vi så på at politiet tok selfies med opprørere og oppfordret dem til å engasjere seg i anarkistisk oppførsel med støtte fra en sittende amerikansk president..

Arrestasjonene og andre tap av Black Lives Matter-bevegelsen viser en sterk og dyster kontrast.

Det ble rapportert at 14 000 mennesker ble arrestert under BLM-protestene, sammenlignet med rundt 120 deltakere i Capitol-opptøyene der de brøt og vandaliserte det som skulle være en av de sikreste bygningene i verden..

Tusenvis av hvite amerikanere terroriserte kollektivt nasjonen vår med minimal straffrihet på oppdrag fra mannen som ble valgt til å lede vårt land.

Politibetjenter ble angrepet, og fem personer - inkludert en politibetjent - døde som et resultat av opptøyene. Og igjen drev tankene mine til: "Dette ville være en helt annen historie hvis de ikke var hvite."

Det ville ikke være noen solidaritet og overholdelse av politibetjenter, overdreven makt ville blitt brukt for tidlig, og det ville ha vært mer kaos.

Jeg nekter å føle noe annet enn kjærlighet til meg selv og mine medamerikanere når vi ber sammen med verden for likhet og rettferdighet.

Det er vårt ansvar å sørge for at de som unnlater å oppfylle løftet om å opprettholde loven og handle innenfor moralens rammer, holdes ansvarlige for sine handlinger, omskiftes eller straffes raskt når omstendighetene oppstår.

Selv om jeg aldri vil negere eller diskutere de ubehagelige eller forferdelige opplevelsene til noen som har blitt berørt av dårlig politimessig praksis, har mine erfaringer med å bo og reise til utlandet vist meg at det ikke bare er mulig, men en ubestridelig rett for alle å bli behandlet med medfølelse, verdighet og respekt av rettshåndhevelse.

RELATERTE: 7 håndgripelige eksempler på reell forandring inspirert av Black Lives Matter Protester og aktivister i kjølvannet av George Floyds drap

Populært på YourTango:

10 superenkle vaner som gjør deg uimotståelig attraktive 11 tegn du ble oppdratt av en giftig forelder (og det påvirker deg nå) Hvordan du kan manifestere alt du vil, ifølge TikTok Hvorfor vil jeg aldri beklage det fantastiske livet jeg skildrer på Facebook

Quia Bethea er en Spania-basert reiseskribent og historieforteller fra New York City. Når hun ikke skriver, studerer hun to språk, hengir seg til egenomsorg, dans, matlaging eller nyter et glass vin med utsikt.




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Nyttige artikler om kjærlighet og forhold som vil forandre livet ditt til det bedre
Levende personlige historier, ekspertråd, meninger om forhold, følelsesmessig velvære og selvbekreftelse